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2019

| NEWS
CONTROL BIOLÓGICO EN EL JARDÍN BOTÁNICO DE LA MANO DE LOS NIÑOS Y NIÑAS DEL CEIP DE SANT ISIDRE

Por segundo año consecutivo, el alumnado de este colegio de Valencia libera mariquitas en nuestro Jardín para combatir la plaga de la cochinilla acanalada.

El alumnado de 6º del CEIP San Isidre de Valencia ha participado en un proyecto pionero coordinado desde el servicio de Sanidad vegetal de la Conselleria d'Agricultura que ha consistido en la cría de mariquitas Rodolia cardinalis en el centro escolar para liberarlas en el Jardín Botánico de la Universitat de València. El objetivo: ayudar a combatir la plaga de la cochinilla acanalada, Icerya purchasi, ya que la mariquita es su depredador natural. 

En el centro escolar se instalaron diez ejemplares de Pittosporum tobira, conocida como pitosporo o azahar japonés en castellano, en que se introdujo de forma artificial una plaga de cochinilla acanalada. Cuando las hembras pusieron huevos, se soltaron las mariquitas dentro de la jaula y empezó el ciclo, según explican desde el departamento. Este pequeño insectario ha sido al corredor del CEIP Sant Isidre de Valencia y ha sido el alumnado quien se ha hecho cargo tanto de la observación de los insectos como del riego de las plantas, toma de temperatura y registro de datos.

La cochinilla acanalada es una plaga que causa graves problemas tanto en plantas ornamentales como en los cítricos. Además de chupar la savia, la cochinilla segrega una melaza azucarada sobre la cual se multiplican diferentes hongos y que atrae las hormigas (estas actúan de protectoras y son capaces de trasladarlas y de cuidarlas). Una vez extendida la plaga, una de las maneras más efectivas de controlarla es con la ayuda de un ejército de mariquitas. Se evita, así, la aplicación de productos fitosanitarios y permite ser más respetuosos con el medio ambiente. Además, el control biológico de la cochinilla a través de Rodolia es uno de los mayores éxitos de control de plagas. 

Las mariquitas liberadas son Rodolia cardinalis, un coleóptero, parecido a la mariquita de 7 puntos, pero más pequeño y con manchas en lugar de puntos. Tanto las larvas como los adultos tienen una actividad predadora muy intensa, sobre huevos y sobre adultos. Las hembras de mariquita depositan los huevos cerca del ovisaco de la cochinilla acanalada y sus larvas se alimentan de los huevos y de las ninfas de la cochinilla. Ahora bien, hay que tener en cuenta hacer la suelta en un momento reproductivo de la cochinilla, puesto que si escasean las presas, desciende la fecundidad de las mariquitas y aumenta el canibalismo. 

Con esta experiencia, en la que el CEIP Sant Isidre participa por segunda vez, el alumnado tiene la oportunidad de conocer de cerca la jardinería ecológica y maneras alternativas a los fitosanitarios para combatir las plagas. Además, también han podido aprender sobre otros temas relacionados, como los ecosistemas, la cadena trófica o el equilibrio de la naturaleza. Una experiencia que tanto desde el centro educativo como desde la Conselleria d'Agricultura y el Jardín Botánico de la Universitat de València se valora muy positivamente, tanto por su efectividad, como por sus implicaciones en la difusión y educación entre las nuevas generaciones de la gestión ecológica de jardines y la búsqueda de soluciones sostenibles.

Desde el Botánico queremos dar las gracias a todos los niños y niñas que ha participado del proyecto, así como a sus profesores, por hacerlo con tanta ilusión y por impulsar desde la escuela pública prácticas tan interesantes y sostenibles como estas. 

MÁS INFORMACIÓN

Artículo en Espores: mariquitas, valiosas aliadas para combatir la cochinilla acanalada 
Proyecto en la prensa: la biodiversitat es fa a classe  

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